En Ecosse #13 – Stirling & Doune

Stirling Doune

Journée châteaux aujourd’hui : nous avons visité le château de Stirling et le château de Doune.

Prenez Stirling, et vous tiendrez l’Ecosse ! 

Cette maxime illustre l’importance stratégique de Stirling et explique qu’une forteresse s’y dresse depuis le 12ème siècle. Ce que l’on voit actuellement date plus du 15ème/16ème siècle. On ne peut s’empêcher de comparer ce château à celui d’Edimbourg, tous deux offrant de magnifiques panoramas. Toutefois, nombreux sont ceux qui trouvent celui de Stirling plus marquant : son emplacement, son architecture et son rôle majeur dans l’histoire du pays jouent en sa faveur.

Dans la cour principale nous pouvons voir différentes constructions dont le Great Hall qui a retrouvé sa splendeur d’antan après 35 ans de travaux ! Personnellement j’ai été très surprise (pour ne pas dire choquée) par les restaurations faites. Je pense que je suis trop formatée Ecole du Louvre, et je trouve que ça fait très décor de carton pâte… Je ne pense qu’ils aient sortis ces couleurs sans un minimum de recherches mais c’est très déroutant.

Ces restaurations ont aussi été faites dans le Palais Renaissance où des acteurs étaient présents en costumes. J’ai trouvé cela très intéressant parce qu’ils répondaient aux questions des visiteurs en différentes langues, ils expliquaient l’histoire du personnage qu’ils incarnaient.

Petite perle que nous avons adoré mon mari et moi : le Musée des Argyll and Sutherland Highlanders. Il s’agit des souvenirs des expéditions et guerres coloniales auxquelles a participé ce régiment patronné par Elisabeth II. Les dons sont vivement recommandés.

Nous sommes partis ensuite pour Doune Castle. C’est le 1er château de la série littéraire et télévisée Outlander que nous visitons. Datant de la fin du 14ème siècle, il a servi à des activités militaires pendant les guerres d’indépendance et la Guerre des Trois Royaumes. Il est presque resté intact et a servi à plusieurs tournages : Sacré Graal des Monty Python, Game of Thrones (décor de Winterfell pour les connaisseurs) ou récemment Outlander (castle Leoch). Il ne reste plus rien à l’intérieur, seul le grand hall semble vivant. Je déconseille la visite aux personnes qui ne sont pas sûres de leurs pas, les escaliers sont TRES étroits et parfois totalement dans le noir (ok nous étions en fin de journée mais quand même), nous avons dû sortir nos portables pour voir où nous mettions les pieds !

En Ecosse #12 – Callander

Callander

Je me suis loupée dans mon itinéraire. J’avais prévu de remonter voir le viaduc de Glenfinnan (le pont de Harry Potter) et Fort William mais Monsieur m’a fait les gros yeux parce qu’il fallait refaire près de 2h de route. Donc la veille au soir, j’étais dans mes guides et sur la carte routière étalée par terre pour refaire le programme de ces quelques jours.

C’est donc une balade dans les Trossachs, et plus précisément à Callander, que nous ferons à la place.

Trait d’union entre les Highlands et les Lowlands, Callander gagna ses lettres de noblesse grâce à Walter Scott et au séjour de la reine Victoria. Depuis, la patrie du clan MacGregor et de son illustre représentant, Rob Roy.

Nous sommes passés par l’office de tourisme où ils nous ont donné une carte dans le même esprit que Glen Affric.

carte callander

Cette randonnée était beaucoup plus longue que la précédente mais le niveau était « sensé » être le même…. J’en ai un peu bavé… Je ne sais pas lequel des 2 a été le plus dur : le Old Man of Storr ou ce parcours… Bref, 5,3 km de marche où l’on a croisé des cascades, des ponts et des collines couvertes d’épaisses forêts.

Bracklinn Falls

la campagne de Callander

La rue principale de la ville, très commerçante, nous a permis de déguster une excellente glace bien méritée après cette (épuisante) promenade.

En Ecosse #11 – Eilean Donan Castle & Dumbarton

 

Nous quittons le Loch Long sous le soleil et en commençant par le Eilean Donan Castle (il était temps me direz vous).

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Ce château fut érigé au 13ème siècle par les Mackenzie pour interdire l’accès du loch aux vikings. Il s’élève sur un îlot relié au continent par un pont en arches de pierres. Rasé en 1719, à la suite de la 1ère rébellion jacobites, il fut reconstruit en 1932 d’après les plans originaux conservés à Edimbourg. Il est aujourd’hui le fief du clan MacRae où l’on peut y voir de nombreux souvenirs.

Le château et le paysages sont hypers photogéniques. Il a été le décor de films tels que Highlander avec Christophe Lambert ou encore un des James BondLe Monde ne suffit pas. Comme il est une propriété privée mis à disposition du public pour le visiter, nous ne pouvons pas photographier l’intérieur (ce qui est bien dommage parce que la salle de banquets et la cuisine sont superbes !).

C’est parti, direction Dumbarton.

dumbarton

Beaucoup de kilomètres encore et des paysages à couper le souffle. Nous avons traversé les grandes étendues de Glencoe.

L’arrivée à Dumbarton nous a sorti de notre torpeur. Même si la région de Dornie était plus touristique que les autres endroits que nous avions visités, le retour à la civilisation ne nous a pas du tout manqué bien au contraire !

 

En Ecosse #9 – Plockton

Journée off aujourd’hui, pas vraiment de sorties planifiées. La veille nous avons tout de même pré-réservé une sortie pour aller voir les phoques via un flyer disponible dans le cottage.

Nous voilà donc en route pour le joli petit port de Plockton.

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Une baie nichée à l’intérieur du vaste Loch Caron, le site est protégé par des collines boisées. Le village jouit d’un microclimat et d’une certaine douceur que l’on ne retrouve habituellement pas près des lochs. Nous pouvons même y croiser des palmiers !

Nous avons pris le bateau pour une excursion d’1h pour tenter de voir les phoques qui vivent sur les îlots du loch. La balade n’est pas à payer avant, mais après, seulement si l’on voit les phoques, le capitaine nous expliquant qu’il ne peut pas nous assurer d’en voir. Je trouve cette attitude plutôt honnête même s’il y a peu de chance de ne pas en voir a priori.

 

La légende (qui n’en est pas une pour les habitants du coin) veut que J.M. Barrie, l’auteur de Peter Pan venait régulièrement en vacances par ici, et que le jour où il a vu cette île, ça lui aurait fait penser à une île imaginaire, ce qui donnera plus tard le livre que nous connaissons aujourd’hui encore.

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Nous les avons vu, les phoques qui vivent dans le loch. Certains ont même des noms et le capitaine reconnaît les bébés nés en juin dernier. Il nous explique aussi que les différentes couleurs de pelage est du au changement de fourrure (ils commencent à faire celle pour cet hiver). Je vous laisse imaginer le nombre d’étoiles qu’il y avait dans les yeux de ma puce !

L’après-midi n’a pas été très productif (sauf pour notre corps tout courbaturé de la veille). Nous nous sommes décidés un peu tard à aller voir le Eilean Donan Castle (au bout de notre route) et il fermait au moment où nous sommes arrivés. Nous en avons profité de l’extérieur.

Pour l’anniversaire de Monsieur, nous sommes allés dîner sur l’île de Skye dans une restaurant à Kyleakin.

En Ecosse #7 – De Talmine à Dornie

Dornie

Une longue route nous attends. Pas de « visite » à proprement parlé. Cette fois-ci Monsieur et moi étions d’accord pour longer la côte. Effectivement c’est pittoresque mais j’ai failli avoir plus d’une fois des arrêts cardiaques !

Les routes dans les forêts sont beaucoup plus étroites et parfois à pic, très bossues aussi et de temps à autres arrivés au sommet, nous ne pouvions pas savoir s’il y avait une voiture devant nous !

Les paysages et les couleurs ont changé, c’est plus vert, il y a plus de végétation.

La 1ère chose que nous voyons arrivés à Dornie, c’est Eilean Donan Castle pour rejoindre notre 3ème maison, nous longeons le Loch Long pour aller tout au bout du hameau. La magie opère, notre cottage a les pieds dans l’eau (accompagné des midges forcément).

Il est petit et cosy, la vue est splendide et effectivement on voit le château de nos fenêtres (dommage qu’une maison le cache en partie). Un héron nous à même accueilli.