En Ecosse #11 – Eilean Donan Castle & Dumbarton

 

Nous quittons le Loch Long sous le soleil et en commençant par le Eilean Donan Castle (il était temps me direz vous).

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Ce château fut érigé au 13ème siècle par les Mackenzie pour interdire l’accès du loch aux vikings. Il s’élève sur un îlot relié au continent par un pont en arches de pierres. Rasé en 1719, à la suite de la 1ère rébellion jacobites, il fut reconstruit en 1932 d’après les plans originaux conservés à Edimbourg. Il est aujourd’hui le fief du clan MacRae où l’on peut y voir de nombreux souvenirs.

Le château et le paysages sont hypers photogéniques. Il a été le décor de films tels que Highlander avec Christophe Lambert ou encore un des James BondLe Monde ne suffit pas. Comme il est une propriété privée mis à disposition du public pour le visiter, nous ne pouvons pas photographier l’intérieur (ce qui est bien dommage parce que la salle de banquets et la cuisine sont superbes !).

C’est parti, direction Dumbarton.

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Beaucoup de kilomètres encore et des paysages à couper le souffle. Nous avons traversé les grandes étendues de Glencoe.

L’arrivée à Dumbarton nous a sorti de notre torpeur. Même si la région de Dornie était plus touristique que les autres endroits que nous avions visités, le retour à la civilisation ne nous a pas du tout manqué bien au contraire !

 

En Ecosse #9 – Plockton

Journée off aujourd’hui, pas vraiment de sorties planifiées. La veille nous avons tout de même pré-réservé une sortie pour aller voir les phoques via un flyer disponible dans le cottage.

Nous voilà donc en route pour le joli petit port de Plockton.

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Une baie nichée à l’intérieur du vaste Loch Caron, le site est protégé par des collines boisées. Le village jouit d’un microclimat et d’une certaine douceur que l’on ne retrouve habituellement pas près des lochs. Nous pouvons même y croiser des palmiers !

Nous avons pris le bateau pour une excursion d’1h pour tenter de voir les phoques qui vivent sur les îlots du loch. La balade n’est pas à payer avant, mais après, seulement si l’on voit les phoques, le capitaine nous expliquant qu’il ne peut pas nous assurer d’en voir. Je trouve cette attitude plutôt honnête même s’il y a peu de chance de ne pas en voir a priori.

 

La légende (qui n’en est pas une pour les habitants du coin) veut que J.M. Barrie, l’auteur de Peter Pan venait régulièrement en vacances par ici, et que le jour où il a vu cette île, ça lui aurait fait penser à une île imaginaire, ce qui donnera plus tard le livre que nous connaissons aujourd’hui encore.

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Nous les avons vu, les phoques qui vivent dans le loch. Certains ont même des noms et le capitaine reconnaît les bébés nés en juin dernier. Il nous explique aussi que les différentes couleurs de pelage est du au changement de fourrure (ils commencent à faire celle pour cet hiver). Je vous laisse imaginer le nombre d’étoiles qu’il y avait dans les yeux de ma puce !

L’après-midi n’a pas été très productif (sauf pour notre corps tout courbaturé de la veille). Nous nous sommes décidés un peu tard à aller voir le Eilean Donan Castle (au bout de notre route) et il fermait au moment où nous sommes arrivés. Nous en avons profité de l’extérieur.

Pour l’anniversaire de Monsieur, nous sommes allés dîner sur l’île de Skye dans une restaurant à Kyleakin.